Pharmacie aux États-Unis : les 7 différences

Les médicaments ? C’est le rayon du fond, entre le vin et les cartes de vœux… Vous l’avez sans doute remarqué, les pharmacies américaines n’ont rien à voir avec celles de l’Hexagone. Voici les 7 principales différences à connaître.

  1. Votre pharmacie appartient à une chaîne

RiteAidOKCVS Pharmacy, Walgreens, Rite Aid… Il existe plusieurs grandes chaînes de pharmacies aux États-Unis, et assez peu de pharmacies indépendantes. Certains supermarchés (Costco, Walmart, Target…) possèdent aussi un rayon pharmacie. Pour choisir une officine, plusieurs paramètres entrent en compte. Sa proximité avec votre domicile, avec le cabinet de votre médecin, et surtout les prix qu’elle pratique pour les médicaments que vous achetez régulièrement… Ces tarifs peuvent varier considérablement, car chaque enseigne les fixe librement. Certaines d’entre elles proposent même des cartes de fidélité, pour bénéficier de réductions sur les traitements prescrits.

  1. Vous pouvez faire faire vos photos de passeport en pharmacie

On trouve de tout dans une pharmacie américaine : un service photo, de l’alcool, des bonbons, des journaux, des produits de beauté, d’entretien, des cartes de vœux, des jouets, des glaçons… et le comptoir du pharmacien, qui est généralement situé au fond du magasin.

  1. Vous devez faire la queue deux, voire trois fois !

Pour obtenir un médicament sur prescription, il vous faut en général faire la queue une première fois dans la drop-off line, pour déposer votre ordonnance et présenter votre carte d’assurance. On vous donne ensuite un temps d’attente, une quinzaine de minutes au minimum. Pendant ce temps-là, on prépare votre commande. Vous pouvez patienter sur place (et vous laisser tenter par le rayon bonbons) ou revenir plus tard.

Vous faites ensuite la queue une seconde fois, dans la pick-up line, pour récupérer votre commande et payer. Si vous souhaitez demander conseil à un pharmacien diplômé, et que la personne qui vous a délivré vos médicaments ne l’était pas, il vous faudra peut-être faire la queue une troisième fois. Patience…

  1. Des centaines de médicaments sont disponibles en libre-service

Antiacides, antihistaminiques, anti douleurs… Appelées over-the-counter drugs, de nombreuses spécialités sont accessibles sans prescription. Cela ne signifie pas pour autant qu’elles soient sans risque, mieux vaut donc demander conseil au pharmacien avant de les acheter.

  1. Vous pouvez commander vos traitements en ligne

La plupart des grandes chaînes de pharmacies américaines offrent la possibilité de leur envoyer votre prescription et commander vos médicaments ou vos lentilles de contact en ligne. Vous pouvez ensuite passer les chercher en personne ou vous les faire livrer. Si vous prenez un traitement de longue durée, il est aussi possible d’automatiser la commande de vos médicaments (automatic prescription refill). Et bien sûr, vous pouvez suivre vos commandes de médicaments depuis votre mobile en téléchargeant l’app de votre pharmacie. Bienvenue au XXIe siècle !

  1. Les médicaments sur prescription sont vendus à l’unité

La boîte remplie par le pharmacien contient le nombre exact de comprimés prescrit par votre médecin. Une fois votre traitement terminé, retirez l’étiquette du contenant avant de le jeter à la poubelle. Elle contient vos informations personnelles.

  1. Les traitements sont plus chers

Ça ne vous a pas échappé, si vous suiviez un traitement en France, son prix a probablement grimpé une fois que vous avez déménagé aux États-Unis. Une différence dont on se passerait bien…

Trouver un médecin aux États-Unis

Vous êtes expatriés aux États-Unis ou simplement en voyage dans ce pays, et avez besoin de voir un médecin ? Voici la marche à suivre en fonction de votre situation.


Vous avez besoin de consulter un médecin ou un spécialiste ? Si votre état nécessite une attention médicale immédiate, appelez le 911 pour être orienté vers un service d’urgence. Sinon, la marche à suivre dépend principalement du type d’assurance santé auquel vous avez souscrit.

  • Votre assurance santé est de type HMO (health maintenance organization

Traditionnellement, ce type de contrat vous oblige à consulter votre « médecin traitant » (primary care physician – PCP) si votre affection ne relève pas de l’urgence. S’il ne peut pas vous soigner lui-même, votre PCP vous orientera vers un spécialiste appartenant au réseau de votre assurance (referral). Si vous décidez finalement de consulter un spécialiste hors réseau, votre assurance ne vous couvrira pas, ou alors pas aussi bien.

À noter que pour certains soins de prévention, chez le gynécologue ou le dentiste par exemple, et si le praticien appartient au réseau de votre assurance, la case médecin traitant n’est pas obligatoire. Renseignez-vous auprès de votre assurance avant de prendre rendez-vous.

  • Votre assurance santé est de type PPO (preferred provider organization

Vous êtes libre de consulter n’importe quel médecin généraliste ou spécialiste mais vous serez mieux remboursé s’il appartient au réseau de votre assurance (ex. Aetna). Pour trouver un bon praticien, rien de tel que le bouche-à-oreille. Vous souhaitez qu’il parle français ? Demandez conseil à des Francophones. Vous avez besoin d’une intervention particulière ? Vous pouvez par exemple demander une recommandation aux membres d’un forum en ligne dédié à votre affection. Enfin, comme en France, votre médecin généraliste peut vous orienter vers un spécialiste.

Maintenant que vous avez une liste de praticiens recommandés, vérifiez qu’ils appartiennent au réseau de votre assurance. Pour cela, vous pouvez appeler votre assurance, ou chercher le praticien sur l’annuaire en ligne du réseau qu’elle utilise. Certains annuaires contiennent davantage de détails :  hôpital d’affiliation, diplômes, langues parlées, etc.

Avant de prendre rendez-vous, vous pouvez consulter les « reviews » (critiques, bonnes et mauvaises) que d’autres patients ont laissés à propos de ce médecin sur Internet. Si les mauvaises critiques pointent des défauts qui ne vous gênent pas, c’est plutôt rassurant.

Vous attendez un enfant ?

Pour un couverture optimale, vérifiez que votre gynécologue ET l’hôpital dans lequel il pratique les accouchements font partie du réseau de votre assurance.

  • Vous êtes en vacances aux États-Unis et êtes couverts par une assurance voyage 

Votre carte bancaire française peut inclure une assurance couvrant vos frais de santé, en cas de maladie ou d’accident. Si ce n’est pas le cas, vous bénéficiez peut-être de telles garanties si vous avez souscrit une assurance associée à votre billet d’avion par exemple.

Si vous êtes couverts par une assurance voyage, elle peut vous orienter vers un médecin de son réseau sur votre lieu de vacances. Mieux vaut donc l’appeler avant de chercher un praticien vous-même.

  • Vous n’avez pas d’assurance santé

Vous êtes libres de consulter n’importe quel médecin mais vous devrez le payer de votre poche. Attendez-vous à payer votre consultation environ cinq à dix fois plus cher qu’en France, et parfois davantage. Mieux vaut donc se renseigner au préalable, grâce au bouche-à-oreille ou en demandant un ordre de prix à la secrétaire médicale que vous aurez au bout du fil au moment de la prise de rendez-vous.

Si vos revenus sont faibles, vous pouvez également vous rendre dans l’un des centres médicaux financés par le gouvernement appelés Free Clinics ou Community Health Centers. Ils proposent des services de médecine générale, et parfois de soins dentaires, gynécologiques… En général, le prix des consultations est raisonnable et calculé selon vos revenus.

Pour trouver un Health Center près de chez vous, cliquez ici.

Lire aussi : Quelle assurance santé choisir aux États-Unis ?

Et vous, comment choisissez-vous vos médecins ? Laissez un commentaire sous cet article !

Bien préparer sa consultation chez le médecin

Consulter un médecin aux États-Unis peut être un exercice déboussolant. Prise en rendez-vous, déroulement de la consultation… Rien ou presque ne se passe comme en France… Voici quelques repères pour savoir à quoi s’attendre.


Vous avez enfin trouvé un médecin spécialiste de votre affection, recommandé par vos collègues, parlant parfaitement français, pratiquant des tarifs abordables et faisant partie du réseau de votre assurance… Félicitations ! Voici quelques points à connaître pour que votre première consultation se passe au mieux.

Allô docteur ?
  • Pour prendre rendez-vous, vous aurez en général affaire à un(e) secrétaire médicale. Les médecins répondent rarement eux-mêmes au téléphone aux États-Unis.
  • Au moment de prendre rendez-vous, et avant même de vous suggérer une date, la personne que vous aurez au bout du fil peut vous demander les détails de votre assurance santé. Si vous avez une assurance pour expatriés un peu particulière, ou si vous avez du mal à vous faire comprendre, demandez-lui une adresse e-mail sur laquelle vous lui enverrez un scan de votre carte d’assuré et vos disponibilités. Si vous n’avez pas d’assurance et que la personne est réticente à vous donner un rendez-vous (cela arrive couramment), rassurez-la en lui disant que vous paierez la consultation de votre poche, et même d’avance si besoin (upfront payment).
Avant votre rendez-vous
  • Préparez la consultation en traduisant les mots correspondant à vos symptômes ainsi que vos questions et notez-les sur un papier que vous aurez sur vous le jour du rendez-vous.
  • Si vous prenez des médicaments ou compléments alimentaires et souhaitez en discuter avec le médecin, le plus simple est de prendre les boîtes avec vous pour les lui montrer.
  • En général, on vous demandera d’amener votre pièce d’identité et votre carte d’assuré si vous en possédez une. D’autres documents peuvent être utiles : carnet de vaccination (immunization record), lettre du médecin qui vous a orienté vers ce professionnel (referral letter)…
Le jour J
  • Si vous consultez ce médecin pour la première fois, vous aurez un formulaire médical (new patient form), voire une liasse de documents à remplir en salle d’attente. Mieux vaut donc arriver quelques minutes en avance. On vous demandera principalement quels sont vos moyens de paiement (assurance, type de plan…) et vos antécédents médicaux.
  • Les actes qui ne nécessitent pas la présence du docteur sont généralement pratiqués par une infirmière travaillant au sein du cabinet du médecin. Certains médecins optimisent leur temps en ne pratiquant que les gestes les plus importants. Il se peut même que vous ne le voyiez pas de toute la consultation. Si vous souhaitez spécifiquement lui parler, indiquez-le lors de la prise de rendez-vous.
  • Certains actes habituellement pratiqués en dehors du cabinet médical sont parfois réalisés par une infirmière sur place, comme des prises de sang. À l’inverse, certains gynécologues ne font pas d’échographie eux-mêmes, et vous orienteront vers un centre spécialisé.
  • Si la consultation nécessite de vous déshabiller, on vous donnera une blouse ou un drap pour vous couvrir.
L’addition SVP
  • La plupart des cabinets de médecins demandent à ce que le patient règle son reste à charge immédiatement après la consultation. Demander un reçu peut être utile pour garder une trace de vos paiements au cas où votre assurance vous le demande.

Un conseil à donner, une anecdote à raconter ? Laissez un commentaire sous cet article !